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à Shanghai

Kristina Roder

Agent de bord (28 ans, chez SWISS depuis 2012)

Kristina travaille sur les long-courriers et se rend régulièrement dans sa ville préférée : Shanghai. Pour cette hôtesse de l’air de 28 ans, Shanghai symbolise la Chine moderne : grande, scintillante et effervescente. Bien qu’elle commence à connaître relativement bien l’endroit, le développement permanent de la mégapole lui réserve de nouvelles découvertes à chacune de ses visites. SWISS dessert Shanghai (PVG) chaque jour au départ de Zurich (ZRH).

Avec près de 25 millions d’habitants, Shanghai n’est pas seulement de loin la plus grande ville de Chine, mais également l’une des plus grandes villes du monde. L’architecture ultra-moderne côtoie les constructions traditionnelles – la coexistence de ces opposés est caractéristique de la Chine. À Shanghai, ces contrastes sont palpables et font de cette ville sur la mer de Chine orientale une destination de voyage unique et attrayante. Il y règne en principe un climat subtropical tout à fait supportable, cependant le thermomètre peut grimper jusqu’à 40 degrés Celsius en été. De plus, les précipitations sont plus importantes pendant les mois de juillet et d’août. Il est donc recommandé de privilégier le printemps ou l’automne pour visiter Shanghai, car les températures se situent alors dans une plage modérée, entre 15 et 20 degrés Celsius.

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Avant de partir à l’assaut de Shanghai, il faut faire le plein d’énergie ! Pour cela, rien de tel que le copieux buffet petit-déjeuner du Hyatt Regency. « Pouvoir savourer son café du matin en profitant de la superbe vue donne envie de découvrir la ville ! », déclare Kristina.

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Après le petit-déjeuner, Kristina est d’attaque pour une longue promenade au bord du fleuve Huangpu. L’occasion de contempler au plus près le développement fulgurant de la ville. On peut déjà deviner la perfection avec laquelle les bâtiments futuristes s’intégreront dans la modernité du paysage urbain une fois achevés. Cette dynamique suscite toujours un certain étonnement chez Kristina : « J’ai l’impression d’avoir atterri dans le futur. »

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L’ancienne zone de concession administrée par la France à la fin du XIXe siècle porte aujourd’hui encore le nom de French Concession. De nombreux édifices témoignent de cette époque passée. Désormais, le site est devenu l’un des quartiers les plus branchés de la ville. On y trouve de très nombreux restaurants et cafés. L’endroit est idéal pour faire une petite pause en dehors de l’agitation de la grande ville. « L’atmosphère ici est vraiment agréable, totalement atypique pour un Shanghai toujours en mouvement. »

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Non loin de là se trouv Tian Zi Fang, une ancienne zone industrielle avec ses halls de production et de stockage vides dans lesquels une multitude de petits commerces et cafés ont établi leurs quartiers. Les magasins de thé ont la préférence de Kristina : « On trouve ici de magnifiques céramiques et, bien entendu, de délicieux thés : le cadeau idéal à rapporter à mes proches restés à la maison. »

The Bund, célèbre boulevard de 2,6 kilomètres de long, est un incontournable à Shanghai. Les touristes y sont très nombreux le week-end, c’est pourquoi Kristina conseille de s’y promener plutôt en semaine ou à la rigueur l’après-midi, quand l’endroit est un peu moins bondé.

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The Bund Financial Center conclut de façon impressionnante la promenade le long de The Bund. Sa façade se compose de colonnes pareilles à des bambous qui semblent se déplacer dans des directions contraires. « On dirait vraiment que le bâtiment tout entier est en mouvement. Je pourrais l’observer pendant des heures ! »

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Pour ceux qui aspirent plutôt à un moment de détente au vert, Kristina recommande le parc Fuxing. Ce qui fut autrefois le plus grand espace de verdure de la ville invite à prendre une pause et permet de faire la connaissance des autochtones autour de jeux, de danses ou de musiques.

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En fin d’après-midi, peu avant la tombée du jour, Kristina déambule dans les rues de Fang Bang Middle Road, dans la vieille ville. Partout, les lumières de la ville mettent en scène l’architecture fantaisiste et riche en détails si typique de la Chine. Chiens, dragons et autres créatures fabuleuses ornent les maisons traditionnelles et les temples de ce quartier. « Il y a tant à découvrir ! Et si vous avez encore des cadeaux à faire, vous trouverez ici assurément votre bonheur. »

La meilleure façon d’admirer le coucher du soleil est de prendre de la hauteur. Au Flair Rooftop Bar du Ritz Carlton, Kristina sirote un verre tout en profitant de la vue à couper le souffle sur la ville et la Pearl Tower, l’édifice le plus emblématique de Shanghai. « Je n’avais jamais bu de consommations aussi chères de toute ma vie. Mais la vue n’a pas de prix ! »

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C’est à Haidilao que l’on peut savourer une cuisine chinoise typique. Le conseil de Kristina : « J’adore le hot pot ! Cela ressemble à de la fondue chinoise, mais avec plus d’ingrédients et en bien, bien meilleur. »

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Ceux qui ont encore un peu d’énergie peuvent terminer la journée au Vue Bar. « Un dernier verre avec vue sur les gratte-ciel : tout simplement magique. Je crois que je ne pourrais jamais m’en lasser. »