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à Mascate

Kim Annabelle Werlen

FCCM et directrice commerciale grands comptes (30 ans, chez SWISS depuis 2008)

Kim Annabelle Werlen travaille depuis près de dix ans chez SWISS, et elle nous emmène aujourd'hui au pays des mille et une nuits. Elle nous guide à travers Mascate, la capitale du Sultanat d'Oman. Kim ne passant qu'une partie de son temps au-dessus des nuages dans le cadre de son travail, elle apprécie chacun des vols qu'elle effectue. Elle a particulièrement adoré la ville de Mascate chargée d'histoire et son mode de vie oriental florissant. « Oman est un pays merveilleux, je suis fascinée par la tradition arabe », explique-t-elle. Le temps d'une journée, elle nous fait découvrir ce joyau du golfe d'Oman.

Les maisons blanches éblouissantes de Mascate occupent une petite crique cernée de montagnes arides, au bord de la mer bleue rayonnante et de ses innombrables plages. Les mosquées et palais de la ville témoignent d'une histoire millénaire. Les Perses, les Arabes et les Portugais ont laissé leur empreinte. C'est l'architecture de la ville qui reflète le mieux ces influences : des maisons aux ornements alambiqués, des rues incroyablement colorées et une petit port embellissent la ville. La meilleure période pour visiter Mascate est comprise entre novembre et avril. SWISS dessert Mascate (MCT) chaque jour au départ de Zurich (ZRH).

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08:00

Le Habboh Café est un merveilleux endroit pour commencer agréablement la journée. « Ici, on peut déguster un délicieux petit déjeuner fait maison », explique Kim. «Le nom est particulièrement bien choisi car en arabe, Habboh signifie grand-mère.»

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09:00

Découverte de la ville ! La mosquée du Sultan Qabus, également appelée « grande mosquée » ne peut être visitée que par des hommes et des femmes vêtus de manière appropriée. Inaugurée en 2001, cette mosquée compte parmi les plus grandes et les plus impressionnantes de la région. « Il faut absolument visiter la mosquée du Sultan Qabus, avec ses panneaux de bois raffinés, son tapis persan de 21 tonnes et ses gigantesques lustres en cristal », s'enthousiasme Kim. La mosquée peut être visitée le matin, du samedi au jeudi.

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10:00

Après cette excursion culturelle, profitez de la nature offerte par l'oasis de Wadi Shab. Pour parcourir les quelques 150 km qui séparent Mascate de cette oasis, le mieux est de louer une voiture. Kim adore la verdure de ce site : «La nature est fascinante - les piscines naturelles sont entourées de palmiers et de figuiers sauvages. Ce lieu est idéal pour se rafraîchir après une promenade dans le désert de sable!»

13:30

Après cette escapade jusqu'à l'oasis, la faim ne tarde pas à se faire sentir ! Kim adore le Copper Restaurant. Ici, on se délecte, dans une ambiance urbaine, de savoureux burgers et de frites. « Une vraie transition avec le petit déjeuner oriental et le mezzé du dîner », estime Kim.

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15:00

Certes, il est déconseillé de se baigner le ventre plein, mais la plage municipale de Qurum permet de se rafraîchir simplement les pieds. « Cette plage interminable est magnifique ! Je pourrais m'y promener pendant des heures et profiter de la vue sur la mer depuis l'un des innombrables cafés », explique Kim.

16:30

Après une promenade de près d'une heure, Kim s'accorde une petite pause au café de plein air Kargeen  : « J'adore son charme particulier ». On déguste ici, à la lumière des lampes à huile colorées, d'authentiques douceurs arabes dans la pure tradition du mezzé, comme le «Kabsa» ou le  «Shuwa». On peut aussi se contenter d'un fabuleux café fraîchement torréfié accompagné d'une pâtisserie délicate aux dattes.

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18:30

Après cet après-midi de détente, vous allez devoir mettre en œuvre vos talents de négociateur. Au marché très animé de Mutrah Souq, l'air embaume les épices et l'encens, et on peut dénicher quantités de charmantes babioles, mais aussi de l'artisanat local, des étoffes et textiles traditionnels, des épices, des bijoux et bien d'autres choses encore. « Il ne faut pas rater ce marché, c'est une véritable expérience en soi », explique Kim. « Le marché aux fruits et aux poissons tout proche est aussi un incontournable. »

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20:30

Après le shopping, vous avez différentes options: soit vous pouvez profiter du coucher de soleil sur le port, soit vous pouvez découvrir le dernier coup de cœur de Kim, le somptueux restaurant The Cave. «Depuis la terrasse, on a une vue grandiose sur le quartier de Ruwi», s'enthousiasme Kim. «Et la nourriture est fantastique!»