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à Johannesburg

TIM SCHNEIDER

Cabin Crew Member (22 ans, chez SWISS depuis 2017)

« Johannesburg mérite toujours une visite » – c’est l’avis Tim qui, grâce à son poste d’agent de bord chez SWISS, a la chance de pouvoir se rendre plusieurs fois par an dans sa ville sud-africaine préférée. L’Afrique du Sud étant située dans l’hémisphère sud, ses saisons sont complémentaires de celles de l’Europe. Cette région du globe est donc idéale pour échapper à l’hiver européen. Les températures y sont douces toute l’année, même si en été, c’est-à-dire entre octobre et avril, les averses et les orages sont fréquents.

Johannesburg est un lieu d’excursion classique. Bien souvent, les touristes n’y font qu’une brève escale avant de se rendre au Cap ou dans les parcs nationaux tels que le parc Kruger. C’est un tort, pense Tim, qui nous propose un aperçu des richesses de la ville. SWISS dessert Johannesburg (JNB) chaque jour au départ de Zurich (ZRH).

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Pour commencer, on se lève tôt ! Tim se met en route dès la première heure pour le quartier de Randburg, situé à environ 10 km au nord-ouest du centre-ville. Rien de tel pour bien démarrer la journée que d’admirer le lever du soleil au-dessus de la vaste étendue de la steppe. L’air est encore clair et l’on peut observer les gigantesques montgolfières colorées décoller, voler et atterrir. Un spectacle à nul autre pareil.

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Si l’on n’est pas d’humeur à se lever aussi tôt, Tim recommande de se rendre à Klipspruit, dans le quartier de Soweto. Dès 10 heures du matin, on peut y observer les courageux non sujets au vertige sauter à l’élastique. Ceux qui le souhaitent peuvent se prêter au jeu téméraire du saut dans le vide. Tim, lui, ne s’y est encore jamais risqué. « J’adore regarder les autres. Mais je n’oserais pas sauter moi-même ! »

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Pour le déjeuner, Tim recommande l’hôtel Four Seasons à Westcliff. L’établissement propose non seulement une nourriture excellente, mais offre également une architecture et une vue spectaculaires : « Mon plat préféré ici, c’est un burger au bœuf sud-africain, accompagné de frites de patate douce. Avec en entrée une soupe carotte-gingembre. Le tout en admirant le panorama. Géant ! »

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Après ce copieux repas, Tim est d’attaque pour son programme de l’après-midi : un circuit au Lion & Safari Park Broederstroom, situé à quelques encablures de la ville. Lions, girafes, zèbres, hyènes, léopards... Ici, il est possible d’observer au plus près les majestueux animaux sauvages d’Afrique, dans le cadre d’une visite guidée ou depuis son propre véhicule. Tim s’enthousiasme : « C’est vraiment une expérience unique de pouvoir approcher ainsi les animaux dans leur milieu naturel ! »"

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Après en avoir pris plein les yeux tout l’après-midi, il est l’heure de retourner en ville. Tim a envie d’un repas sud-africain typique. Il recommande le Grillhouse Sandton : un paradis pour les amateurs de viande ! Le conseil de Tim : « Il faut goûter aux viandes locales, comme l’autruche, le crocodile ou l’antilope. Accompagnez cela d’un vin sud-africain, et vous avez la soirée parfaite ! »

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Rassasié et heureux, Tim improvise une promenade nocturne au Nelson Mandela Square. Durant la journée, l’endroit est déjà très animé, explique-t-il. « Mais le soir, c’est une véritable aventure de se balader dans les rues éclairées au milieu des maisons. » Durant ces promenades, Tim engage souvent la conversation avec des locaux. « Malgré leur histoire sombre, les gens d’ici sont très ouverts et ils ont toujours une bonne raison de rire. » Cette ouverture, qui pour Tim est caractéristique de l’attitude des Sud-Africains, est l’une des raisons pour lesquelles il se rend régulièrement dans ce pays depuis qu’il a 16 ans.